Apuntes de Historia CCCLXI

Cultura, Historia, Manuel Jesús Parodi

“LA COSMOGRAFÍA DE ESPAÑA DE HERNANDO COLÓN Y SANLÚCAR DE BARRAMEDA (I)”

Manuel Jesús Parodi.- Traemos a colación en estos párrafos de hoy otra perspectiva, otra mirada, sobre la Sanlúcar de Barrameda del siglo XVI, después de los artículos que hemos dedicado a otros testimonios sobre la ciudad en la época de la Primera Vuelta al Mundo.

En esta ocasión centraremos nuestro interés en aquello que sobre la Sanlúcar de principios del siglo XVI relata una personalidad ilustre de la España del reinado de Carlos V, a principios del Quinientos, justamente de manera contemporánea al gran Viaje de la I Circunnavegación de la Tierra.

Se trata nada más y nada menos que de Hernando Colón y Enríquez de Arana, Hernando Colón (o Fernando Colón, nacido en Córdoba en 1488 y fallecido en Sevilla, en el año 1539), hijo menor del Almirante Cristóbal Colón, insigne personaje de su época y de la España de comienzos del XVI, erudito, enorme bibliófilo, gran cosmógrafo, pilar cultural de su momento, hombre del siglo, político también, persona que se desenvolvió en los aledaños del Poder desde su más tierna infancia, una figura de gran relevancia en fin de cuentas en los tiempos del reinado del emperador Carlos V, en la primera mitad del Quinientos.

Sería harto prolijo entrar con detalle en los pormenores de la biografía del personaje; bástenos ahora señalar que, siendo aún un niño, Hernando fue paje del heredero de los Reyes Católicos, el malogrado príncipe Juan (y de este modo sería introducido en los ambientes cortesanos), y que tras la muerte de este infante ocuparía al tiempo el mismo desempeño, el de paje, al servicio ya, nada menos, de la reina Isabel I, acaso mejor conocida como Isabel la Católica.

Acompañaría a su padre en su cuarto y último viaje al Nuevo Mundo, retornando con su progenitor precisamente a Sanlúcar de Barrameda (dato que conviene retengamos…) a la caída en desgracia del Almirante en noviembre del año 1504.

Fallecido su padre en 1506, el joven Hernando Colón regresaría brevemente al Nuevo Mundo en 1509 pero, siempre atento a defender los intereses de su familia y del cabeza de la misma tras la muerte del padre, su hermano mayor Diego Colón, regresaría finalmente a la Península Ibérica para ocuparse de los aspectos públicos y legales de las azarosas cuestiones familiares de los Colón, acremente enfrentados con las más altas instancias del Estado.

Dicha defensa de los intereses y derechos de la familia se materializaría por ejemplo en el más que relevante papel desempeñado por Hernando en los así llamados “Pleitos Colombinos” (que se prolongaron durante lustros en la primera mitad del siglo XVI), las disputas suscitadas entre la Corona y la familia Colón, defendiendo los herederos del Almirante los privilegios obtenidos de la Corona en su día por el citado Cristóbal Colón.

En su faceta como intelectual, como persona de la Cultura, como erudito, Hernando Colón destacaría en su siglo como cosmógrafos; así, participó de algunas de las negociaciones entre Portugal y la Monarquía Hispánica por los litigios suscitados por cuestiones de límites y fronteras en el Extremo Oriente (siempre la alargada sombra de Tordesillas…).

Igualmente fue autor de una biografía de su padre, la “Historia del Amirante”, que no fue publicada por Hernando Colón y que tras diversos avatares vería una primera edición en Italia, en italiano, en 1571 y que no sería traducida al español hasta el siglo XVIII siendo autor de dicha traducción castellana el marino, científico, naturalista, escritor y militar ilustrado Antonio de Ulloa.

Otra de sus grandes iniciativas sería su magna obra titulada “Descripción y Cosmografía de España”, el manuscrito de la cual se conserva en la Biblioteca Colombina de Sevilla, articulado en varios códices de la referida institución que recoge la gran biblioteca privada de Hernando Colón (notable bibliófilo), que a la muerte del cual -y no sin atravesar diversas vicisitudes pasaría a manos del Cabildo catedralicio de la Sede Hispalense.

Esta ambiciosa obra, de carácter enciclopédico, sería una iniciativa del hijo del Almirante, quien emprendería la labor recopilatoria de la información, con el auxilio de ayudantes y secretarios, en 1517, viéndose los trabajos truncados en 1523 cuando el Consejo de Castilla decidió prohibir a Hernando Colón la prosecución de estos trabajos cosmográficos…

La “Descripción y Cosmografía de España” (un proyecto truncado como veíamos), recopilada como hemos señalado por iniciativa del propio Hernando Colón a principios del siglo XVI, conocería una edición a cargo de la Sociedad Geográfica Española, en 1910, una edición en tres volúmenes que saldría (hace más de un siglo) de las madrileñas prensas del Patronato de Huérfanos de la Administración Militar en dicho año de 1910.

Muchos años más tarde, en 1988, y al calor de la Conmemoración del V Centenario del Descubrimiento de América (1992), en los prolegómenos de las celebraciones de la referida efeméride, esta magna obra colombina conocería una cuidada edición, facsímil de la aparecida en 1910, una edición -la de 1988- impulsada por la Junta de Andalucía; la administración autónoma andaluza patrocinaría esta publicación a través de su Consejería de Cultura.

Esta edición de finales del siglo pasado (que cuenta ya con más de treinta años) sería lanzada con motivo precisamente del 500 aniversario del nacimiento del propio Hernando Colón (1488 – 1988). 

La obra, titulada “Descripción y Cosmografía de España por Fernando Colón”, la componen tres tomos de desigual volumen, contando el primero con 360 páginas, el segundo con 334 y el tercero con tan solo 85 páginas.

La edición, espléndida y sobria a la vez, corrió a cargo de Padilla Libros, quien tiraría los ejemplares en sus prensas de la sevillana calle Becas, corriendo el diseño a cargo del propio José Manuel Padilla, editor de la obra, y siendo autor del dibujo de cubierta Manolo Armijo.

La obra, que cuenta con prólogo crítico (de 52 páginas) a cargo del historiador americanista José Luis Mora Mérida, un texto titulado “Un hombre, una Historia y una mentalidad: don Hernando Colón (1488-1539), se presenta -de manera asimismo muy cuidada- en caja ilustrada, que guarda los tres volúmenes de la misma.

Y en los párrafos dedicados a Sanlúcar por Hernando Colón nos centraremos en los artículos siguientes de esta serie.

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