Apuntes de Historia CCCLXV

Cultura, Historia, Manuel Jesús Parodi Álvarez

Manuel Jersús Parodi Álvarez.- La cosmografía de España de Hernando colón y Sanlúcar de Barrameda V

Seguimos prestando nuestra atención en esta serie de artículos a las líneas
dedicadas por Hernando Colón (nacido en Córdoba en 1488 y fallecido en Sevilla en
1539), a Sanlúcar de Barrameda en el seno de su “Descripción y Cosmografía de
España”, una magna obra corográfica recopilada bajo la batuta colombina
prácticamente en los mismos años (1517-1523) en los que se desarrolló la expedición
de la Primera Vuelta al Mundo (1519-1522), lo que hace acaso más interesante sus
contenidos en el momento en el que nos encontramos, en vísperas del V Centenario
de que se completase la Primera Circunnavegación del planeta (1522-2022).
Volveremos a señalar (con la mente puesta especialmente en quienes no hayan
leído los artículos precedentes de esta serie pero también como recordatorio para
aquellos que sí los hayan visto) que el manuscrito original de este texto se conserva en
la Biblioteca Colombina de Sevilla cuyo origen está en la biblioteca de ese gran
bibliófilo y erudito (amén de cosmógrafo y geógrafo) que fuera el compilador del
manuscrito, el andaluz Hernando Colón.
No nos privamos en cada uno de nuestros artículos de recoger la transcripción
del texto dedicado por Hernando Colón a Sanlúcar de Barrameda, tomado de forma
literal de la edición que venimos utilizando de dicho texto, la realizada por José Manuel
Padilla en 1988, que es facsímil de la publicada por la Real Sociedad Geográfica en
Madrid en 1910.
La edición de Padilla de 1988 se llevaría a cabo en los prolegómenos de la
Conmemoración del V Centenario del Descubrimiento de América (1492-1992) para
celebrar a su vez el 500 aniversario del nacimiento del autor de la obra, Hernando
Colón (1488-1988).
Su texto (en la página 295 de esta edición de 1988) dice lo siguiente sobre
Sanlúcar: [3324] “Sanlúcar de Barrameda es villa de mil trescientos vezy/nos esta en
ladera la mayor parte de la villa e por la / parte de la mar esta en llano es puerto de
mar e tiene / buena fortaleza es del duque de madinaçidonia e fasta / chipiona ay una
legua grande de riberas de la mar que / queda siempre la mar a la mano derecha e
fasta rrota / ay tres leguas llanas e a media legua a la mano derecha / queda chipiona e
fasta el puerto de santa maria ay tres / leguas llanas de tierra de pan e viñas e fasta
xerez de / [3325] la frontera ay tres leguas llanas de tierra de pan e viñas / e a una
legua primera están dos torres que se dicen los / alexares en tiempo de moros e fasta
trebuxena ay tres / leguas llanas de marisma e tierra de pan e fasta lebrixa / ay cinco
leguas de marisma e tierra de pan e fasta chiclana ay seis le/guas e van el puerto de
santa maria tres leguas. /
[3326] Sanlucar de Barrameda e fasta puerto rreal ay quatro / leguas e van por
el puerto de santa marya tres leguas/…”
Hemos tratado ya sobre cuestiones tales como la condición de “villa” de
Sanlúcar o los pobladores de la misma, esos 1300 “vecinos” citados cuyo número es
necesario multiplicar por 4, por 4’5 o por 5 para encontrar una cifra aproximada de los
pobladores permanentes de la localidad, lo que nos lleva acaso a unos 5.500
habitantes aproximadamente para la Sanlúcar de Barrameda que viera partir a las

naves de Magallanes y regresar a la nao Victoria comandada por Juan Sebastián de
Elcano tras completar la I Vuelta al Mundo. Otras cuestiones señaladas por Hernando
Colón sobre la ciudad que conocieron Elcano y Magallanes a principios del siglo XVI son
las relativas a la existencia de Barrio Alto y Barrio Bajo (el Arrabal de la Ribera junto a
la vieja judería) en Sanlúcar de Barrameda, apuntando así mismo este cosmógrafo
andaluz del Renacimiento que la mayor parte del poblamiento y del casco urbano de la
ciudad a principios del siglo XVI estaba aún en la parte alta de la todavía villa (“…en
ladera…”).
Sigue diciendo el texto colombino en el párrafo [3324] “…e por la / parte de la
mar esta en llano…”, modo que tiene Colón de especificar que ese Barrio Bajo de la
ciudad, ese Arrabal de la Ribera de principios del Quinientos, está en la llanura aluvial,
junto al curso del río que la ha originado, contrastando de ese modo con la “ladera”, la
barranca, el Barrio Alto de la localidad.
A renglón seguido se señala en esta compilación uno de los datos esenciales de
la realidad de la ciudad en la época de redacción del manuscrito y de la Historia de
Sanlúcar, en general: “…es puerto de mar…”; de este modo sencillo y directo se pone
de manifiesto la que es una de las señas de identidad de la idiosincrasia sanluqueña a
lo largo de los siglos, su condición de puerto marítimo, algo que marcaría los ritmos
económicos, culturales, sociales, económicos, políticos aun, de la localidad durante
toda la época medieval, durante la época moderna y hasta, cuando menos, bien
entrado el siglo XIX.
A continuación y en el mismo párrafo en el que aún estamos [3324] se señalan
otras dos características igualmente esenciales de Sanlúcar de Barrameda: “…e tiene /
buena fortaleza es del duque de madinaçidonia…”. De una parte, empezando por el
final del binomio, se pone sobre la mesa el señorío ejercido por los duques de Medina
Sidonia, de la Casa de Guzmán, sobre la aún por ese entonces villa sanluqueña.
De otra parte se apunta un dato también de sumo interés cuando se habla de
“…buena fortaleza…”; con este aserto, el compilador no se está refiriendo ni sola ni
principalmente al castillo de Santiago (que por las fechas de redacción del texto
contaría con apenas medio siglo de historia, lo que hacía del mismo un edificio aún
“nuevo” por ese entonces).
En realidad, y como harían otros autores que se detienen a considerar este
mismo aspecto (caso de Antonio Pigafetta, cronista de la I Vuelta al Mundo), Hernando
Colón se está refiriendo a la condición de ciudad (villa) como espacio fortificado, al
hecho de que Sanlúcar (ese Barrio Alto que está sobre la “ladera”, como se señala, y en
el que aún -entre 1517 y 1523, cuando se redacta el texto- se localiza y concentra la
mayor parte del caserío y del poblamiento de la ciudad) cuenta con una cinta de
murallas que la envuelve y la protege.
Ello hace de Sanlúcar de Barrameda un espacio fortificado, señorío de los
Medina Sidonia, de notable relevancia para la España de los momentos de redacción
del texto, estando como se encuentra nada menos que en la desembocadura del
Guadalquivir, esa enorme vía de comunicación, esa verdadera “autopista” de la
Historia de Andalucía y de España.

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